Camillo Golgi

Bartolomeo Camillo Emilio Golgi nacque a Córteno il 7 luglio 1843 e morì a Pavia il 21 gennaio 1926; fu scienziato, medico, accademico e rettore italiano.
Dopo un iniziale e breve periodo come ordinario di anatomia presso l’Università di Siena, ricopre a lungo l’incarico di professore di patologia e istologia generale presso l’Università di Pavia.
E’, qualche settimana prima di Giosuè Carducci, il primo italiano in assoluto ad essere designato nel 1906 per l’assegnazione del prestigioso Premio Nobel a Stoccolma.
Si dedica anche all’amministrazione pubblica ricoprendo l’incarico di assessore comunale all’igiene di Pavia.
Per lungo tempo è membro e poi presidente del Consiglio Superiore di Sanità proponendo l’edificazione del Policlinico San Matteo e prodigandosi per aumentare il prestigio dell’ateneo pavese presso il quale insegnava.

 

Primi anni

Nasce il 7 luglio 1843 a Corteno, in alta Val Camonica, dove il padre Alessandro, appena laureato, si è trasferito come medico condotto. Qui frequenta le scuole primarie e rimane per circa quindici anni. Nello stesso periodo studia anche a Edolo e poi a Lovere (BG). Terminati nel 1865 gli studi a Pavia e laureatosi in Medicina con la tesi “Sull’eziologia delle malattie mentali”, discussa con Cesare Lombroso, entra nel laboratorio istologico fondato da Paolo Mantegazza e diretto da Giulio Bizzozero, che sarà suo maestro di ricerca. Per l’urgenza di trovare un lavoro sicuro e pressato dal padre, Golgi decide di partecipare al concorso per un posto di primario chirurgo presso le Pie Case degli Incurabili di Abbiategrasso (fondato nel 1785 nell’ex monastero femminile di Santa Chiara). Golgi vince il concorso e, grazie all’articolo 86 del regolamento interno, gli viene riconosciuto come merito speciale dei sanitari il potersi occupare degli studi anatomo-psicologici.

Come laboratorio di ricerca usa una piccola cucina rudimentale, con un microscopio e pochi strumenti. Proprio durante il periodo di Abbiategrasso si contraddistingue per la grande attività di ricerca e in questo senso è essenziale la sua amicizia con Bizzozero, che lo aiuta a mantenere vivo l’interesse per l’istologia e la vicinanza all’università. In quella cucina allestisce un laboratorio di istologia in cui, nel 1873, mette a punto la rivoluzionaria “reazione nera” (metodo di Golgi). Questo metodo permette di colorare selettivamente le cellule nervose e la loro struttura organizzata. La sua scoperta viene conosciuta e apprezzata nella dovuta misura solo molti anni più tardi, soprattutto per merito del suo principale mentore, il patriarca della biologia ottocentesca Rudolf Albert von Kölliker. Trasferitosi a Pavia, ottiene le cattedre ordinarie di Istologia e Patologia generale, indi è nominato rettore dell’Università, incarico che ricoprirà a più riprese (1893-1896 e 1901-1909).

Nella sua lunga e indefessa vita di ricercatore compie anche altre importanti scoperte. Ad esempio nel campo della malariologia, dove studia e chiarisce le fasi di sviluppo e riproduzione del Plasmodium malariae, formulando la “legge di Golgi”, che consente di trattare e guarire gli infetti al momento giusto con il chinino. Studia e descrive poi la precisa anatomia e la funzione delle terminazione nervose dei tendini, dette corpuscoli del Golgi, e compie importanti studi sui reni, la corea di Huntington, i bulbi olfattivi, ecc.

Matrimonio

Nel 1877 sposa Evangelina Aletti, di tredici anni più giovane, nipote di Giulio Bizzozero. Il viaggio di nozze è a Córteno, l’amato paese natale tra le Alpi di Lombardia, per il quale Golgi serberà sempre grande affetto e si prodigherà per aiutare in mille modi. I due coniugi non avranno mai figli.

Attività politica

Si dedica anche alla politica, o meglio all’amministrazione pubblica, ricoprendo tra le altre la carica di assessore all’igiene nel Comune di Pavia. È anche, per lungo tempo, membro e poi presidente del Consiglio Superiore di Sanità. Propone la costruzione del nuovo Policlinico San Matteo e lotta strenuamente perché l’ateneo pavese mantenga e accresca il suo già secolare prestigio.

Più precisamente, il 4 novembre 1893 Golgi tiene la relazione ufficiale per la solenne inaugurazione dell’anno accademico 1893-1894, essendo divenuto poco prima rettore dell’università. Aderisce alla lista dell’Unione Liberale Monarchica, ovvero la lista clerico-moderata sostenuta dal giornale «Il Ticino». Così Roberto Rampoldi, esponente politico di spicco della sinistra radicale, diviene suo diretto antagonista nella lista democratica. Le elezioni sono vinte dallo schieramento di Golgi, che diviene così consigliere comunale. Ciò rappresenta un importante risultato, in quanto da quella posizione lo scienziato potrà far valere meglio la sua influenza nell’indirizzare l’attenzione dell’amministrazione municipale verso i progetti di rinnovamento dell’università di Pavia. Il febbrile impegno di Golgi per l’accrescimento del prestigio accademico pavese si manifesta in modo evidente quando la centralità lombarda dell’ateneo ticinese viene minacciata dalla nascita di un nuovo polo universitario a Milano. Il 2 marzo del 1893 era scomparso l’ingegnere Siro Valerio, che aveva lasciato il suo patrimonio al comune di Milano affinché costituisse un fondo per l’università per lo studio delle Scienze. Questo progetto è immediatamente avviato dal ginecologo dell’Ospedale Maggiore di Milano, Luigi Mangiagalli, fatto che suscita la reazione negativa dell’ambiente universitario pavese per timore di un suo progressivo indebolimento.

Ripresa della ricerca

Golgi potrebbe accontentarsi di dirigere gli studi degli allievi, ma in lui è troppo forte la passione per l’attività di laboratorio fatta in prima persona. Così nel 1898 riprende l’attività di ricerca. Più precisamente riprende, sempre con il metodo elaborato 25 anni prima, gli studi sulla cellula. Questi lo portano alla scoperta dell’apparato reticolare interno, poi e per sempre chiamato apparato o complesso di Golgi, uno dei componenti fondamentali della cellula, cinquanta anni prima dell’invenzione del microscopio elettronico, che la confermerà in pieno. Secondo alcuni tale scoperta, da sola, sarebbe stata degna di un Premio Nobel.

Gli ultimi anni

Il Premio Nobel per la Medicina (precisamente “Medicina o Fisiologia”) arriva nel 1906 ex aequo con Santiago Ramón y Cajal, per gli studi sulla istologia del sistema nervoso: Golgi per la messa a punto della reazione nera, Cajal per le scoperte compiute grazie alla colorazione di Golgi (Cajal aveva scoperto che i neuroni sono separati fisicamente l’uno dall’altro, ossia che interagiscono tra di loro non per continuità, bensì per contiguità attraverso la sinapsi e che non sono uniti a formare un’unica rete sinciziale come sosteneva Golgi; formulava quindi la cosiddetta legge della polarizzazione dinamica). Con il Nobel, Golgi raggiunge il massimo della fama internazionale e la sua attività di ricerca non cessa. Inoltre, durante la Prima Guerra Mondiale dirige l’ospedale militare, allestito nell’antico Almo Collegio Borromeo di Pavia e promuove il trattamento riabilitativo dei feriti di guerra, creando un centro per la riabilitazione delle lesioni al sistema nervoso periferico. Dopo il conflitto continua a lavorare nel laboratorio, pubblicando lavori scientifici fino al 1923. Anche nell’ultimo periodo della sua vita Golgi cerca di arginare gli eventuali danni che sarebbero derivati dall’imposizione dell’ateneo milanese. Non si dà per vinto e ignorando il declino delle sue condizioni fisiche decide all’inizio di dicembre del 1924 di recarsi a Roma per sostenere la nascita del nuovo ospedale San Matteo. Infine, il 21 gennaio del 1926 le sue condizioni fisiche divengono critiche e la morte lo coglie a Pavia, città in cui è sepolto insieme con la moglie, accanto alle tombe di Bartolomeo Panizza, suo professore, e Adelchi Negri, suo brillante allievo.

A Pavia in Strada Nuova, proprio di fronte al Teatro Fraschini e distante poche centinaia di metri dall’Università ove insegnava, si trova la sua abitazione nella quale Golgi trascorse gran parte della propria vita.
A Golgi è intitolato il Liceo Scientifico di Broni!

Fonti per l’articolo:wikipedia 

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