Alessandria

La provincia di Alessandria è situata nell’estremità sud-orientale del Piemonte, in una posizione che fin dal più lontano passato si è rivelata strategica per i collegamenti con la Lombardia e la Liguria.
Il territorio è costituito prevalentemente da colline e valli attraversate da fiumi, mentre l’area meridionale è dominata dagli alti rilievi dell’Appennino Ligure.
Una moltitudine di panorami caratterizza questa terra: le distese di colline del Monferrato coperte di viti e ricche di colori, ampi spazi incontaminati, folti boschi di castagno, quercia e faggio.
Diverse aree protette tutelano gli ambienti più peculiari della provincia: il Parco Fluviale del Po Tratto Vercellese-Alessandrino che ospita numerose colonie di uccelli, la Riserva Naturale del Torrente Orba e il Parco Naturale delle Capanne di Marcarolo, caratteristico per la convivenza di flora alpina e macchia mediterranea.

Territorio a vocazione vinicola, l’alessandrino custodisce anche un prezioso patrimonio culturale che mantiene vivo il ricordo di un importante passato: dai reperti di età romana ai castelli che si stagliano, imponenti, nelle campagne.
Ovada, Acqui Terme, Casale Monferrato e Gavi sono affascinanti cittadine ricche di storia e arte, come testimoniano i loro monumenti risalenti a diverse epoche.
Molti ancora sono i tesori che rendono particolare e unico il soggiorno in questo territorio: dal centro termale di Acqui Terme alla produzione di oreficeria di Valenza che ha ormai consolidato la sua fama a livello internazionale, fino al Museo dei Campionissimi di Novi Ligure, dedicato al tema del ciclismo nel ricordo di due atleti particolarmente legati a questa terra: Fausto Coppi e Costante Girardengo.

Prima tappa nel percorso di visita del territorio è Alessandria, capoluogo e città ricca di testimonianze artistiche, con la celebre Cittadella, le ampie piazze e i palazzi settecenteschi.
Il territorio ospita diversi luoghi della fede di notevole valore artistico: dal Sacro Monte di Crea, riconosciuto dall’Unesco patrimonio mondiale dell’umanità al complesso di Santa Croce a Bosco Marengo, all’abbazia romanica di Santa Giustina a Sezzadio e inoltre chiese e santuari isolati in campagna, come la suggestiva pieve di Santa Maria a Viguzzolo.

Significativi reperti di età romana sono visibili nel sito di Libarna presso Serravalle Scrivia e ad Acqui Terme che è anche una cittadina d’arte e un centro termale noto fin dall’antichità.
Tra i centri di maggiore rilievo è Casale Monferrato con pregevoli architetture e chiese tra cui il Duomo, una delle più importanti cattedrali in stile romanico-lombardo del Piemonte.
Da non perdere il percorso sulle vicine colline tra vigneti e imponenti castelli come quelli di Vignale Monferrato e di Camino.

Meritano una visita Valenza, piccolo centro sulle rive del Po, noto per la lavorazione dell’oro e dei gioielli e Gavi, cittadina situata al confine tra la Liguria e la Pianura Padana, dominata dall’imponente castello che fu fortezza della Repubblica genovese.
Un “tuffo nel passato” è la sensazione che si prova nel visitare i borghi storici di Tortona, ricca di resti romani e monumenti d’arte e Ovada, circondata da pregevoli castelli.
Per gli appassionati di storia una tappa da non perdere è il Marengo Museum, dedicato alla storica battaglia napoleonica e situato nella frazione Spinetta Marengo di Alessandria; agli sportivi si segnala invece il Museo dei Campionissimi di Novi Ligure, dedicato C. Girardengo e F. Coppi, due ciclisti legati a questa “dolce” terra.

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